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焚風 (Fohn)

 

  每年夏季,當本港吹西南風的時候,大家可有發現東涌和赤臘角的氣溫總是比大部份地區高呢?這個地區氣溫偏高的其中一個原因,就是所謂的焚風現象。

  當在地面不飽和的空氣受到山勢阻擋而被逼抬升,這些空氣會發生乾絕熱冷卻,即每上升 100 米,氣溫便下降約 0.98 度。當空氣繼續抬升冷卻引致空氣飽和,便會在迎風的山坡上形成雲及降雨,因潛熱釋放的關係,此時空氣便以濕絕熱遞減率降溫,即每上升 100 米,氣溫便下降約 0.5 度。另一方面,失去了水氣的空氣繼續前進並越過山嶺,此時空氣開始下沉。不過,因空氣此時缺乏水氣,便以乾絕熱遞減率增溫,即每下沉 100 米,氣溫便上升約 0.98 度。故此當這些空氣重新抵達地面時,其溫度會比未被抬升時明顯上升。

  焚風現象其實在每個背風坡均會發生,但現象是否明顯則要視乎很多因素,例如空氣被抬升前的水氣量、氣流的強度、在迎風坡失去之水氣量、山坡之高度及闊度等。香港的山峰都比較矮及窄,加上三面環海,因此焚風現象在香港是不明顯的。不過在台灣,如遇有熱帶氣旋在北方通過,其引入的西南氣流便可能會越過中央山脈而在台灣的台東地區形成明顯的焚風現象,其中一次發生於 1994 年 8 月 8 日,當日凌晨 1 時左右台東的成功竟錄得攝氏 39.1 度高溫!

  焚風可使植物迅速乾枯,就像被火燒過一樣,焚風因而得其名。有時焚風甚至可引起火災,燒毀森林及民房。雖然如此,焚風現象仍然有其好處,例如在阿爾卑斯山以北地區,焚風現象就為當地農作物提供了所需的熱量。

 

文:阿汶

 

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